Viaje gourmex express a Guadalajara

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Me tocó volver a Guadalajara la semana pasada en un viaje express ya que estamos lanzando una operación local de www.headwaydigital.com y aproveché para recorrer algo de la escena gourmet de esta ciudad que voy descubriendo con admiración. Como coincidió … Continue reading

Paso por algunos de los mejores restaurantes de Nueva York, y una gran ópera en MetOpera

Terraza del hotel Dream Downton en Nueva York
Creo que es recién la primera vez que voy a Nueva York con el sólo propósito de divertirme luego de muchos años de visitar la ciudad por negocios. Además, esta vez pude planear con mi esposa la escapada de 5 días en Marzo con un poco de anticipación, lo que nos dio chance de poder reservar en algunos de los mejores restaurantes, de esos que no se puede llegar “on the spot”, especialmente el Per Se (el mejor restaurante de Nueva York), el que tiene listas de espera de meses en las temporadas fuertes.

El viaje empezó mal, habíamos reservado un departamento en el West Village, con una ubicación ideal (alrededor de algunos de los mejores delis, restaurantes, bares y tiendas de downtown) a través de AirBnB, pero fue un fiasco. El departamento no lucía como en las fotos, todo el equipamiento era de muy mala calidad, y lo peor de todo, olía a incienso de forma tan penetrante que ni luego de ventilar se quitaba el hedor. Mi primera mala experiencia con este site que siempre me funcionó bien. Especialmente en New York prefiero un departamento a un hotel, para tener esa pequeña experiencia local de ir a delis, mercados y supermercados premium, esos que tientan con la vista a los que somos cocineros y gourmets. Huimos al hotel Dream Downtown, un hotel de moda en Meat Packing, a la vuelta del Chelsea Market, donde me quedé varias veces trabajando para Google (la oficina de Google también está a la vuelta de la esquina). De hecho fue un alivio caer sin reserva ni tarifa negociada y encontrar gente tan profesional y amable en el counter: no sólo me respetaron la muy conveniente tarifa corporativa que tenía en Google sino que nos mandaron una botella de Prosecco a la habitación (por el aniversario). Además su CRM les indicó qué opción de periódico prefería en la mañana, entre el New York Times y el Wall Street Journal. Esas experiencias fidelizan.

Lo único bueno de la experiencia del departamento es que su dueño nos recomendó un muy buen lugar para tomar unos aperitivos en el West Village que no conocía: el Buvette. Lugar íntimo, hasta un poco escondido, con una decoración muy lograda de bistrot, con un celo por el aspecto que incluye la original vestimenta de los camareros. Un ambiente muy cool, de vecinos de esta zona trendy, todos apretados en 40 metros, pero felices. Pedimos varias tapitas (ofrecen una selección de 5 por US$ 35), en base a foie y quesos, que estaban correctas (salvo el tamaño de los quesos, en New York cada año las porciones de quesos, jamones y embutidos que sirven en los nuevos restaurantes “mediterráneos” se reducen un 20%, llegando al tamaño ridículo actual de la yema de un dedo). Buena carta de vinos franceses para copear, aunque el que escogimos fue un Saint Julian, un sureño Coteaux Varois que estaba tan bueno que terminamos pidiendo la botella (a precio muy razonable para Nueva York, US$ 46).
Buvette, restaurante village nueva york

Al día siguiente, para la comida, logramos sentarnos en la barra de la emblemática Minetta’s Tavern, en el Village también, los creadores de las famosas Minetta (cheddar) y Black Label (carne añejada y cebolla caramelizada) burgers. Con estas hamburguesas, y un menú muy escueto de bistro que incluyen los clásicos mejillones, trucha meuniere y su versión del steak-frites, Minetta se ganó una estrella Michelin (es de los pocos lugares con estrellas para comer a precio “accesible”). Una hamburguesa no es mas que una hamburguesa, pero tengo que reconocer que la Black Label que comí si era muy especial. Minetta es también acerca del ambiente, que combina turistas (por su fama) con locales de la zona. Es un clásico del Village, especialmente en aquellas épocas mas bohemias que Minetta era frecuentada por Hemingway, Ezra Pound, Cummings, boxeadores famosos y vagos profesionales.

Minetta Tavern mejor hamburguesa nueva york

Minetta Tavern, mejor hamburguesa de Nueva York?

Para la noche no tuvimos que ir lejos, en el Dream Downtown residen varias de las mejores opciones de la ciudad para tomar un drink (claro, si no te importa pagar US$ 23 mas 8% tax mas 20% tip =US$ 29 por trago). En el lobby está el Marble Lane, un restaurante correcto, que mas tarde se convierte en bar, con DJ tocando en vivo. Para mas tarde, la acción se muda al penthouse, el Ph-D, uno de los mejores bares de moda en la ciudad. Los huéspedes del hotel tiene acceso privilegiado hasta cierta hora, a diferencia de lo que sucede en el vecino hotel Standard con su Boom Boom Room. En el sótano del Dream Downtown está el Electric Room, uno de los mejores clubes de la ciudad (otra creación de Nur Kham, luego del Rose), e imposible entrar si no estás en la lista de “la” bouncer. El Dream Downtown monopoliza varios de las fiestas del Fashion Week, por lo que en general cualquier persona, de cualquier sexo, de menos de 1.90 se sentirá extrañamente baja (especialmente cuando me tocó compartir elevador).

Fiesta y modelos en el PHd del Dream Downtown en Nueva York

Fiesta y modelos en el PHd del Dream Downtown

El Boulud Sud es la última creación del archifamoso Daniel Boulud en USA. Este bistro moderno ofrece comida mediterránea de alta calidad. Está conectado via el pasillo de los baños y la cava con el mas conocido Bar Boulud. Llegamos sin reservación, pero luego de la recriminación del maitre y una breve espera en la barra nos dieron una buena mesa. El sommelier me vendió con poca dificultad una botella de Pradeaux, de Bandol, una de las AOCs que mas me gustan del sur de Francia. La entrada para compartir fue uno de los mejores platos del viaje: un risotto de chorizo y calamar. Especialmente el calamar tenía un gusto y textura únicos. Y para seguir la dieta mediterranea completamos con un lechón con polenta al ajo y morillas y un cordero estilo argelino. Gran experiencia, a precios razonables para el lugar (US$ 35 en promedio un principal).

Boulud Sud, excelente restaurante de comida mediterranea en Nueva York

Boulud Sud, excelente restaurante de comida mediterranea

Al Bar Boulud fuimos dos días después después de la ópera. El menú del bar es demasiado corto para mi gusto, y las dos veces que fui salí decepcionado con la comida. La ventaja es que está justo frente a la ópera (Met Opera en Columbus Circle), y el ambiente agradable y animado de entendidos y farsantes discutiendo sobre ópera. Eso sí, la ópera estuvo maravillosa, a pesar que en esta puesta de Otello “el malo” Iago, un imponente Thomas Hampson, reduce a la nada al protagonista de la ópera, aún a la luz de los que no somos grandes entendedores.

Thomas Hampson, en el papel de Iago en la ópera Otello en Nueva York

Thomas Hampson, Iago en Otello en MetOpera.


Espero que mi próximo contacto con Daniel Boulud sea en su templo, el Daniel (acordarme de reservar un mes antes!).

Del Posto (una estrella Michelin) es un italiano pretencioso en el Meat Packing district, con servicio de simpáticos farsantes italianos de trajes rayados, pero se come bien. El maitre italiano se mostró ofendido con una actuación digna de la Scala porque llegamos sin reservación, pero luego de media hora en la barra conseguimos una buena mesa. Con un Badia Coltibuono (un Chianti Classico Riserva de un pueblo cerca de donde pasamos la luna de miel que nos trajo grandes recuerdos) regamos unas luna piena (pasta rellena de queso redonda) con tartufo nero y algunas otras delicias, para cerrar con queso puzzone (queso semiduro de Trento, en el norte) para terminar el vino. La comida estaba buena, pero bastante cara. El ambiente mezclado, pero mayoría de gente de negocios visitando la ciudad. No sé si volvería. Lo mejor de esa noche vino después. Logramos entrar al Smalls Jazz Club (en el Village), un club muy pequeño en un sótano de sillas tan apretadas que si no fuera por la calidad de la música la gente se pondría de mal humor. Nos tocó una sesión de jazz latino inolvidable, con una banda familiar de cubanos que viven en Europa. El “patrón” de la banda es uno de los responsables del “descubrimiento” de Buena Vista Social Club. Un ambientazo, muy divertido. Siempre el nivel de músicos de este lugar es altísimo aunque el jazz varíe entre root, latin o moderno.

Hicimos un break de Manhattan para comer el domingo en una casa de fin de semana de unos amigos en Rhinebeck, un pueblo upstate muy pintoresco, a 90 minutos de Manhattan, en esa época del año rodeado de bosques nevados, un paisaje de campiña muy bonito. Recorrimos tiendas típicas, y el mercado local de productores de lácteos, carnes y verduras, toda una experiencia. Real Farmers a minutos del Empire Estate.

El último día decidimos comer poco (nos tocaba el Per Se para la cena) en el recientemente abierto Rosemary (Village). Unas tapitas de prosciutto, Soppressata, Pecorino y Calamari. Correctos, aunque míseros. La carta de principales no estaba nada tentadora, por US$ 40 nos dieron un Chianti malísimo. Ambiente de gente cool del Village.

El punto gastronómicamente culminante del viaje fue la visita al Per Se. Con tan poca anticipación (una semana), sólo pude conseguir una mesa para el gringo horario de las 6pm. No se puede escribir nada nuevo del Per Se, todo está dicho, al menos mientras sigan cocinando con ese nivel. Del menú degustación de 9 tiempos lo que mas me gustó fue la famosa entrada Oysters and Pearls, un plato que creó Thomas Keller para su restaurante californiano The French Laundry y transportó a la costa este, y uno de los últimos principales, una carne wagyu que me hizo retirar todo lo que pensaba sobre japoneses entre vacas. El ambiente es dominado por los nuevos ricos del mundo: brasileros, asiáticos, rusos y algunos locales, pero en estos lugares cuando uno empieza a comer, todo lo de alrededor desaparece.

Per Se, el mejor restaurante de Nueva York

Per Se, lo que importa es la comida (aunque la vista a Central Park es muy bonita)

Lo que puedo acotar es que tomamos el Brunelo di Montalcino a mejor precio de toda la gira, claro, por el otro lado ya habíamos dejado los últimos ahorros en el menú degustación. Habrá que volver a ahorrar para regresar. Un tip: en la parte del bar de la recepción se puede comer sin reservación, y sin la necesidad de pedir el menú de degustación entero.

Ahora con tiempo hay que reservar algunos de los otros clásicos: Jean Georges y Le Bernardin.

Tulum, el mejor lugar de la Riviera Maya para vacaciones en la playa

rosa del viento playa hotel beach club mejor hotel de tulum

La playa paradisíaca del hotel y restaurante Rosa del Viento

No soy un crítico objetivo en este caso, estoy enamorado de Tulum desde que lo conocí en 2003.  Pero trataré de describir de la forma mas imparcial por qué Tulum es la mejor playa en México, para la gente que tiene gustos similares a los mios al menos.

Como siempre, lo mejor de un lugar es la gente.  Tulum tiene un combinación de locales y turistas muy interesante.  Gente que se comporta como si fuera mejor educada.  Mezcla de europeos hippies y/o sofisticados residentes y turistas, con la calidez de gente local muy auténtica, nacidos en la zona, o inmigrantes de Yucatán, Chiapas o Tabasco, americanos de USA y canadienses con un gusto diferente a beber licor barato en vasos de plástico.  Chilangos chic.  Se respira un ambiente bohemio, de gente no tan bohemia, lo que hoy se llama “hip-chic” o “eco-chic”.  Tulum se ha convertido en los últimos años también en el refugio de vacaciones de las modelos de todo el mundo y los famosos de New York, Hollywood y Londres por la facilidad de pasarla bien de forma natural.  Un lugar sin acoso, donde se los puede ver en havaianas, hasta un poco extrañados que nadie los reconozca.

modelo en la playa

Modelo en la playa? O sólo otra turista disfrutando del mar perfecto? En Tulum da igual.

La hotelería es a escala humana, no mas de 30 habitaciones como máximo.  Hace 10 años era el extremo de lo hippie, con pisos de arena, sin luz ni aire acondicionado.  Pero ahora hay hoteles boutique que combinan muy bien lo rústico con el comfort, y por qué no, el lujo.  Be Tulum, Rosa del Viento, Posada Margherita y Coqui Coqui son algunos de los hoteles en la playa que ofrecen lo mejor de los dos mundos: relax y servicio con mucho estilo.  Pero también hay hoteles que siguen sirviendo a un turista con menos presupuesto, Tulum está lleno de hoteles baratos y hostels, especialmente en el pueblo.

Los restaurantes de Tulum también han evolucionado con los años.  Hoy se puede comer en lugares de muy buena cocina, con chefs venidos de varios lugares del mundo.  Los mejores restaurantes de Tulum son El Hechizo, The Hartwood, Posada Margherita, Rosa del Viento y Casa Banana, entre otros.  Tulum también tiene buenos restaurantes mexicanos como Ana y José y el ultra-local El Camello Junior, el mejor para pescados y mariscos (ceviches, pescado entero frito, cóctel de camarones y pulpo) estilo mexicano.  Además de El Camello Jr, está lleno de restaurantes/taquerías tradicionales, buenos y baratos, muchos de los cuales apuntan tanto al público que trabaja en hoteles como a los turistas, a precios muy convenientes.

Alta cocina en The Hartwood, pero muy relajada

Alta cocina en The Hartwood, pero muy relajada

Tulum tiene un “defecto” evidente: el pueblo, ubicado sobre la carretera que va de Cancún a Chetumal es francamente espantoso, a pesar de los esfuerzos de remodelación de los últimos 5 años.  Los trailers y en general el tráfico (aunque no es mucho) pasa por su calle principal, la avenida Tulum.  Hace unos años se construyeron unas calles laterales a la carretera para el tráfico local, lo que logró hacer mas agradable esta calle llena de bares hippies, tienditas de conveniencia, algunos bancos y demasiadas tiendas de artesanías mexicanas “made in china style”.

Productos chinos, cafés y bares hippies

Productos chinos, cafés y bares hippies

Sin embargo, la lejanía del pueblo original de sus playas (unos 4 kilómetros) permitió a las playas de Tulum permanecer en el gran estado de conservación actual, limpias y sin multitudes.   La gente que no se aloja en algún hotel boutique sobre la playa (las únicas construcciones permitidas, hace muchos años), puede sin embargo disfrutar de estas playas prístinas ya sea yendo a alguna de las playas públicas, o a cualquiera de los hoteles, que en su mayoría aceptan clientes con tal que consuman en su restaurante o bar, y muchos incluyen servicio de toallas además del conveniente uso de baños/regaderas.  El pueblo está conectado a las playas por una ciclovía, lo que hace que florezcan muchas tiendas de renta de bicicletas.

La distancia entre pueblo y playa también posibilitó una mejor planeación de Tulum, para que no pase lo de Playa del Carmen, donde el crecimiento explosivo creó un problema de  infraestructura, medio ambiente y tráfico.   Los desarrollos de casas, condominios y departamentos de Tulum están mejor pensados, y son muy recientes.  Existen unos 20-30 edificios de condominios disponibles para el turista.   La mayoría están ubicados un poco lejos de la playa (a unos 6-9 km), al final del pueblo, rumbo a Chetumal.  Pero también está en pleno desarrollo Aldea Zamá, un fraccionamiento ubicado en una zona inmejorable, entre el pueblo y la playa (su entrada está a sólo 2km del mar, y a menos de 3km de los primeros clubes de playa).   Aldea Zamá tiene dentro de su plan muchos condominios y casas que ofrecen renta vacacional a los turistas, generalmente rentados por semana (precios de US$ 800 a US$ 2.800 por semana).  Aldea Zamá es un desarrollo, que si bien es grande (mas de 130 hectáreas), tiene grandes áreas verdes y un arquitectura mandatoria que combina confort moderno con uso obligatorio de materiales locales como piedra, madera y palapa.   Dentro de Aldea Zamá ya existen dos edificios de condominios destinados al turismo, Zamá Village, el primero, y Real Zamá, recientemente finalizado.  Ambos tienen departamentos de dos recámaras con dos baños, construidos en tres niveles, con una alberca central.  Los penthouses, además, tienen un rooftop privado con jacuzzi y palapa.  La ambición de Aldea Zamá, que tiene destinada a área comercial una parte sustancial del desarrollo, es convertirse en el nuevo “downtown” de Tulum, pero bien hecho.  En 2013 estarán abriendo los primeros comercios: tiendas de conveniencia, hoteles y restaurantes.

Zama Village, un edificio de condominios de lujo, respetando el estilo natural de Aldea Zamá.

Zama Village, un edificio de condominios de lujo, respetando el estilo natural de Aldea Zamá.

Las playas de Tulum son de arena blanca y un mar azul/verde/turquesa, generalmente muy calmo.  Existen playas públicas cerca de las famosas ruinas de Tulum, conocidas como “Playa Paraíso”, a las que se puede acceder desde el camino costero que une las ruinas con el pueblo de pescadores de Punta Allen (50 kilómetros).  Al sur de Tulum, a sólo 10 kilómetros de su centro, por el camino que conduce a Punta Allen, está la entrada a la Reserva de la Biósfera de Sian Ka’an, un lugar paradisíaco que tiene playas vírgenes por kilómetros, y una laguna gigante llena de diferentes especies de reptiles, mamíferos, peces y aves.   La laguna se conecta con el mar via un canal natural, que se atraviesa por un viejo puente, lugar para avistar cocodrilos y aves, además de un gran punto de pesca deportiva (jureles, robalos, pargos y otras especies abundan en el área).  Varias empresas ofrecen tours en lancha por esa zona natural magnífica.

Además de estos atractivos, Tulum tiene una ubicación ideal para visitar otros puntos fuertes de interés turístico de la zona:

1)Las ruinas mayas de Tulum, las únicas sobre el mar, literalmente

2)Las ruinas mayas de Cobá y Chichén Itzá, imponentes entre la selva

3)Los parques eco acuáticos para niños de Xcaret, Xplora y otros, además de cientos de parques naturales con cenotes para hacer snorkeling y buceo en cavernas

4)El snorkeling con tortugas y otras especies en la cercana bahía de Akumal, o el arrecife cercano, paraíso del snorkeling de arrecife de Soliman Bay.  O ir hasta Playa del Carmen, y tomar el ferry para hacer snorkeling o buceo en la cercana isla de Cozumel, uno de los mejores lugares del mundo para especialidad

5)La visita de elegantes ciudades coloniales, plenas de encanto y arquitectura original como Valladolid y Mérida.

En fin, Tulum ofrece todo para las mejores vacaciones en la playa, sólo falta que lo conozcas.